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Seamos técnicos: información sobre diamantes

¿Cómo se crean realmente los diamantes cultivados en laboratorio?

Como has aprendido en nuestra publicación sobre Diamantes Éticos, los diamantes cultivados en laboratorio (también conocidos como diamantes creados en laboratorio o diamantes artificiales) son diamantes genuinos.

Ciertas piedras preciosas se conocen como simulantes de diamantes, como la circonita cúbica y la moissanita. Esas gemas no comparten las mismas propiedades físicas y químicas que los diamantes y son simplemente parecidas.

Los diamantes cultivados en laboratorio tienen el mismo brillo, exactamente las mismas propiedades ópticas, químicas y físicas, y están hechos del mismo material que los diamantes extraídos: carbono. Son indistinguibles de los diamantes naturales, incluso con aumento. Su dureza y conductibilidad térmica son idénticas, y algunos incluso argumentarían que los diamantes cultivados en laboratorio son superiores a los diamantes extraídos debido a su falta general de grandes inclusiones e impurezas.

La única diferencia está en el origen: son diamantes producidos en un ambiente de laboratorio altamente controlado, a diferencia de sus homólogos naturales que son el resultado de procesos geológicos.

Los métodos

Hay dos métodos diferentes para cultivar diamantes en un laboratorio: el método de alta presión y alta temperatura (HPHT) y el método de deposición química de vapor (CVD). Los métodos son diferentes, pero en ambos casos, se coloca una pequeña semilla de diamante en una cámara altamente controlada donde el diamante crece, átomo por átomo, recreando y acelerando el proceso de crecimiento natural.

Los primeros días

​Históricamente , los diamantes cultivados en laboratorio se han producido con el método HPHT desde la década de 1950. Hasta hace poco, esos diamantes HPHT se utilizaban exclusivamente en aplicaciones industriales y electrónicas, ya que la mayoría carecía de claridad o tamaño y tenía un tono amarillento o marrón indeseable que los hacía inadecuados para joyería.

Avances tecnológicos

Hace aproximadamente una década, los diamantes CVD comenzaron a aparecer en el mercado de los diamantes gema. El CVD era entonces más adecuado para fabricar diamantes de mayor calidad porque el proceso permite un mejor control sobre las propiedades químicas y el proceso de crecimiento.

Desde entonces, tanto el método HPHT como el CVD se han vuelto cada vez más refinados, y los diamantes que baten récords en tamaño y calidad aparecen en los titulares de la industria de forma regular:

- En 2013, Gemesis cultivó en Florida una piedra con un peso final de 1,29 ct;

- En 2014, Pure Grown Diamond presentó un diamante de 3,04 quilates cultivado en Singapur;

- En 2015, una empresa de Rusia cultivó un diamante en bruto artificial de 32,26 quilates que se transformó en un diamante de talla esmeralda con acabado de 10,02 quilates.

Diamantes cultivados en laboratorio versus diamantes extraídos: estudio de impacto independiente

¿Por qué los diamantes cultivados en laboratorio son más sostenibles que los diamantes extraídos? Esta es una pregunta muy legítima.

La consultora Frost & Sullivan realizó un análisis exhaustivo sobre la cuestión. Los resultados son inequívocos: la diferencia en el impacto de los diamantes extraídos y cultivados es enorme. Como se menciona en su sitio web: "El nuevo análisis de Frost & Sullivan, Análisis de impacto ambiental: producción de diamantes en bruto, basado en un estudio que compara el impacto ambiental de los diamantes cultivados y los diamantes extraídos, muestra que los diamantes en crecimiento causan un impacto ambiental significativamente menor en comparación con la minería. diamantes. Hay varios aspectos del impacto ambiental, como la contaminación del aire, el uso del agua, el uso de energía, etc. También hay un nivel significativo de impacto humano en el proceso de producción de diamantes. Este informe cuantifica y compara cada uno de estos aspectos para diamantes cultivados y extraídos por quilate de diamante producido".

La siguiente tabla resume los diferentes aspectos comparativos del estudio:

El informe completo se puede descargar en el sitio web de Frost & Sullivan haciendo clic aquí .

Precio del diamante cultivado en laboratorio versus el precio del diamante extraído

El precio de los diamantes extraídos lleva décadas siendo objeto de largos debates. Alguna vez estuvo altamente controlado por un único monopolio (DeBeers), que controlaba el suministro de diamantes en bruto que ingresaba al mercado. En pocas palabras, aumentaron los precios manteniendo los diamantes y limitando la oferta hasta que la demanda exigía precios de mercado más altos, y luego lanzaron diamantes al mercado sólo cuando eran necesarios, manteniendo así una alta demanda y aumentando constantemente los precios. Aunque el mundo de los diamantes está cambiando ahora, el mercado sigue siendo, en el mejor de los casos, impredecible, y constantemente se observan caídas y picos (y a menudo sin una causa clara).

El costo del diamante cultivado en laboratorio es relativamente estable ya que su fabricación está controlada y el costo de fabricación es predecible. Y como no requieren millones de dólares de inversiones "apuestas" en empresas mineras en tierras lejanas, el precio de los diamantes cultivados en laboratorio es generalmente más bajo. Como resultado, los diamantes blancos tienen un precio promedio de 10 a 30% más barato, mientras que los diamantes de colores pueden ser hasta un 80% más asequibles que sus contrapartes minados.

Divulgación

Aunque tienen las mismas propiedades visuales, físicas y químicas que los diamantes naturales, existen herramientas disponibles para distinguirlos mediante espectroscopia. Los laboratorios de clasificación de buena reputación, como GIA, están completamente equipados con la mejor tecnología y pueden diferenciar los diamantes cultivados en laboratorio de los extraídos mediante pruebas avanzadas.

Además, los fabricantes de diamantes creados en laboratorio generalmente se comprometen a revelar toda su información, y una inscripción grabada con láser (como "LG" para cultivados en laboratorio, o "Cultivados en laboratorio en los EE. UU.") está inscrita permanentemente en el cinturón del diamante, haciéndolo identificable. con una simple inspección de su joyero.

Otras piedras preciosas cultivadas en laboratorio

Identity Diamonds también ofrece una variedad de piedras preciosas sueltas cultivadas en laboratorio, como esmeralda, zafiro, rubí, moissanita, alejandrita y mucho más. Esas piedras preciosas también se cultivan en un entorno de laboratorio altamente controlado y cumplen con nuestros estándares de prácticas sostenibles, libres de conflictos y de alta calidad.