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Soyons techniques : informations sur les diamants

Comment les diamants synthétiques sont-ils réellement créés ?

Comme vous l’avez appris dans notre article sur les diamants éthiques, les diamants cultivés en laboratoire (également appelés diamants créés en laboratoire ou diamants artificiels) sont de véritables diamants !

Certaines pierres précieuses sont connues comme simulants de diamant, comme la zircone cubique et la moissanite. Ces pierres précieuses ne partagent pas les mêmes propriétés physiques et chimiques que les diamants et ne sont que des sosies.

Les diamants cultivés en laboratoire ont le même éclat, exactement les mêmes propriétés optiques, chimiques et physiques, et sont constitués du même matériau que les diamants extraits : le carbone. Ils ne peuvent pas être distingués des diamants naturels, même sous grossissement. Leur dureté et leur conductibilité thermique sont identiques, et certains diraient même que les diamants cultivés en laboratoire sont supérieurs aux diamants extraits en raison de leur absence générale de grosses inclusions et impuretés.

La seule différence réside dans l'origine : ce sont des diamants produits dans un environnement de laboratoire hautement contrôlé, par opposition à leurs homologues naturels qui sont le résultat de processus géologiques.

Les méthodes

Il existe deux méthodes différentes pour faire pousser des diamants en laboratoire : la méthode haute pression et haute température (HPHT) et la méthode de dépôt chimique en phase vapeur (CVD). Les méthodes sont différentes, mais dans les deux cas, une petite graine de diamant est placée dans une chambre hautement contrôlée où le diamant se développe, atome par atome, recréant et accélérant le processus de croissance naturel.

Les premiers jours

​Historiquement , les diamants synthétiques sont produits avec la méthode HPHT depuis les années 1950. Jusqu'à récemment, ces diamants HPHT étaient exclusivement utilisés dans des applications industrielles et électroniques, car la plupart manquaient de clarté ou de taille et avaient une teinte jaunâtre ou brunâtre indésirable qui les rendait impropres à la bijouterie.

Avancées technologiques

Il y a environ dix ans, les diamants CVD ont commencé à apparaître sur le marché des diamants gemmes. Le CVD était alors plus adapté à la fabrication de diamants de meilleure qualité car le procédé permet un meilleur contrôle des propriétés chimiques et du processus de croissance.

Depuis lors, les méthodes HPHT et CVD sont devenues de plus en plus raffinées, et des diamants battant des records de taille et de qualité font régulièrement la une des journaux de l'industrie :

- En 2013, Gemesis a cultivé en Floride une pierre d'un poids fini de 1,29 ct ;

- En 2014, un diamant de 3,04 ct cultivé à Singapour a été dévoilé par Pure Grown Diamond ;

- En 2015, une entreprise russe a cultivé un brut artificiel de 32,26 ct qui a été transformé en un diamant fini taille émeraude de 10,02 ct.

Diamants cultivés en laboratoire ou diamants extraits : étude d'impact indépendante

En quoi les diamants synthétiques sont-ils plus durables que les diamants extraits des mines ? C'est une question très légitime.

Le cabinet de conseil Frost & Sullivan a mené une analyse approfondie de la question. Les résultats sont sans équivoque : la différence d’impact entre les diamants extraits et ceux cultivés est énorme. Comme mentionné sur leur site Web : « Une nouvelle analyse de Frost & Sullivan, Environmental Impact Analysis – Production of Rough Diamonds, basée sur une étude comparant l'impact environnemental des diamants cultivés et des diamants extraits, montre que la croissance des diamants a un impact environnemental nettement inférieur à celui de l'exploitation minière. diamants. Il existe plusieurs aspects de l’impact environnemental tels que la pollution de l’air, la consommation d’eau, la consommation d’énergie, etc. Il existe également un niveau important d’impact humain dans le processus de production de diamants. Ce rapport quantifie et compare chacun de ces aspects pour diamants cultivés et extraits par carat de diamant produit. "

Le tableau ci-dessous résume les différents aspects comparatifs de l’étude :

Le rapport complet peut être téléchargé sur le site Web de Frost & Sullivan en cliquant ici .

Prix ​​du diamant cultivé en laboratoire par rapport au prix du diamant extrait

Le prix des diamants extraits fait l’objet de longs débats depuis des décennies. Elle était autrefois fortement contrôlée par un monopole unique (DeBeers) qui contrôlait l’offre de diamants bruts entrant sur le marché. En termes simples, ils ont augmenté les prix en détenant les diamants et en limitant l’offre jusqu’à ce que la demande exige des prix de marché plus élevés, puis ils ont mis les diamants sur le marché uniquement lorsque cela était nécessaire, maintenant ainsi une forte demande et augmentant régulièrement les prix. Bien que le monde du diamant soit en pleine évolution, le marché reste, au mieux, imprévisible, et des baisses et des pics sont constamment observés (et souvent sans cause claire).

Le coût du diamant synthétique est relativement stable puisque sa fabrication est contrôlée et le coût de fabrication est prévisible. Et comme ils ne nécessitent pas des millions de dollars d’investissements « au hasard » dans des projets miniers dans des pays lointains, le prix des diamants synthétiques est généralement plus bas. En conséquence, le prix des diamants blancs est en moyenne 10 à 30 % inférieur, tandis que les diamants de couleur peuvent être jusqu'à 80 % plus abordables que leurs homologues miniers !

Divulgation

Bien qu’ils possèdent les mêmes propriétés visuelles, physiques et chimiques que les diamants naturels, il existe des outils facilement disponibles pour distinguer les deux par spectroscopie. Des laboratoires de classement réputés comme le GIA sont entièrement équipés de la meilleure technologie et sont capables de différencier les diamants cultivés en laboratoire de ceux extraits grâce à des tests avancés.

De plus, les fabricants de diamants créés en laboratoire s'engagent généralement à une divulgation complète, et une inscription gravée au laser (telle que « LG » pour cultivé en laboratoire, ou « Laboratory Grown in the USA ») est inscrite en permanence sur le rondiste du diamant, le rendant identifiable. avec une simple inspection par votre bijoutier.

Autres pierres précieuses cultivées en laboratoire

Identity Diamonds propose également une gamme de pierres précieuses cultivées en laboratoire telles que l'émeraude, le saphir, le rubis, la moissanite, l'alexandrite et bien plus encore. Ces pierres précieuses sont également cultivées dans un environnement de laboratoire hautement contrôlé et répondent à nos normes de haute qualité, de pratiques durables et sans conflit.